Avant l’invention de la scie mécanique.‏..

Avant que les  scies à chaînes ne soient inventées, l’industrie du billot aux États-Unis  et au Canada était une occupation qui posait de sérieux défis à ses  travailleurs sur les chantiers et nous ne parlons que d’il y a environ 125  ans.

Au Nord-Ouest, sur la côte du  Pacifique, il y avait des forêts remplies d’arbres géants et la coupe de  ces arbres se faisait à la main.
Un ami m’a envoyé ces photos que  je voulais  partager avec  vous.   

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Sur la photo du haut, jetez un regard sur la  longueur de ce sciotte qui s’utilisait en tandem  (2 hommes), ainsi  que des haches pour travail intense (heavy duty). Ils n’avaient que ces  outils pour abattre ces arbres immenses. C’est presque inconcevable de  penser qu’on n’avait que cette méthode à l’époque pour couper de tels  arbres.
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Le travail exigeait des hommes très  forts
(et des chevaux aussi), travaillant de longues  journées pour peu d’argent. Pouvez-vous vous imaginer faire ce travail  pour gagner votre vie?

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Après qu’un arbre soit finalement tombé, ça  prenait une semaine ou plus pour le couper en sections qu’on pouvait  (d’une façon ou d’une autre) déplacer et transporter par train  jusqu’à l’ usine qui en faisait des madriers et des planches. 

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Man½uvrer ces immenses billots et les faire  descendre d’une montagne jusqu’à la voie ferrée était un travail complexe  (et hasardeux). Je n’ai fait aucune recherche sur ce sujet particulier,  mais je serais curieux de savoir combien d’hommes ont perdu la vie en  faisant ce travail dangereux. Un glissement et voilà un billot gros comme  un hôtel qui dévale vers vous. Une autre question c’est comment ils  arrivaient à embarquer ces immenses billots sur une plateforme de  train.
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Des billots dont on avait creusé l’intérieur  devinrent les bureaux mobiles de la compagnie (dont on ne mentionne pas le  nom ici). Pouvez-vous vous imaginer de construire une maison à étages avec  ces billots et avoir à les empiler les uns sur les autres? Deux étages  (des plus gros billots) produiraient un toit de 30 pieds de haut. Je me  demande combien de temps ça prenait pour creuser de tels billots pour en  faire une habitation.
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Longtemps avant que quelqu’un ait imaginé les  maisons mobiles ou motorisées, d’immenses billots creusés étaient aussi  utilisés pour loger les équipes de travailleurs qui coupaient les arbres. 
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Nous sommes habitués à notre confort moderne,  l’électricité et les scies à chaînes fonctionnant à la gazoline; il  nous fait un peu frémir à l’idée qu’à l’époque les gens devaient faire des  tâches monumentales avec leurs mains, sans toutes nos machines  modernes ni l’aisance que nous avons de nos  jours.


Souvenez-vous de la photo ci-haut qui montre un  immense tronc d’arbre évidé et transformé en caravane  roulante.

 Partagez cela avec vos amis. Même ceux qui ne  vivent pas dans une caravane faite de billot aimeront bien ce petit  voyage dans le passé   !

000_Loup-Blanc is back 2012 mdr

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3 commentaires pour Avant l’invention de la scie mécanique.‏..

  1. Un si émouvant voyage, à travers ces photos anciennes et ta belle description de la vie si dure de ces hommes si courageux…. alors, apprécions notre confort et cessons de nous plaindre…
    Merci et bon week-end, Loup-Blanc

  2. Trigwen dit :

    Très intéressant billet qui nous montre des hommes qui ont effectué des travaux de Titans.
    Il est certain qu’il dut y avoir de nombreux morts durant ces travaux dangereux et sous-payés, un peu comme ces immigrés asiatiques qui se tuent au Qatar pour bâtir les stades de la future Coupe du Monde de foot et qui sont traités comme des esclaves.
    En ce qui concerne le transport des billots de bois sur les trains, je suppose que l’ingéniosité des américains a fait ses preuves à ce moment là aussi. Il suffit de voir comment ils sont parvenus à faire d’un bout de tronc une cabane de chantier sur camion !
    Pourtant il existe encore des pays où des hommes travaillent aussi dur dans des situations fort précaires : nous en avons eu un exemple avec l’explosion d’une mine de charbon en Turquie où les hommes en sont parfois encore à attaquer des parois au pic !
    Très bon billet mon cher Loup Blanc ! Un article bien documenté, avec des photos parlantes et surprenantes et des illustrations qui font office de témoignage.
    Salut à toi Ô Vénérable Grand Canidé Sauvage de Provence !

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